Il est temps d’arrêter la course vers le bas pour les travailleurs asiatiques

 

Au cours des dernières années, la région asiatique a été au centre de la résistance des travailleurs contre l’exploitation, du déni des droits fondamentaux et d’une régression générale de la démocratie.

Une série d’actions massives a attiré une attention particulière sur la scène mondiale: des grèves pour l’augmentation du salaire minimum en Indonésie, au Cambodge, au Bangladesh et dans d’autres pays, aux grèves générales
nationales contre la réforme du travail arriérée en Inde.

Les manifestations en Asie vont de la mobilisation de masse contre l’expansion en cours des contrats et du travail précaire aux Philippines, aux grèves et au “mouvement des bougies” contre la corruption du gouvernement et la détérioration des droits des travailleurs en Corée du Sud.

Une partie vigoureuse du mouvement ouvrier mondial est née en Asie, un continent souvent désigné par le terme «usine du monde». La plupart des emplois dans la région sont liés aux chaînes d’approvisionnement mondiales des sociétés transnationales (STN).

Les travailleurs employés dans les célèbres STN du monde se situent au niveau le plus bas de la chaîne d’approvisionnement et occupent les emplois les plus dangereux, avec de mauvaises conditions de travail et des salaires bas.

Le contrôle du processus de production et des bénéfices reste entre les mains de quelques sociétés transnationales. Ils commandent des opérations de production à forte intensité de technologie et à forte valeur ajoutée et ont établi un véritable monopole sur leurs marques au sein de leurs marchés.

Alors que les gouvernements cherchent trop souvent à attirer davantage d’investissements étrangers, qui exercent une pression constante sur les entreprises locales pour obtenir del fournissement en temps réel, les travailleurs de la région souffrent d’atteintes aux droits fondamentaux du travail et de conditions de travail très médiocres.

Sur les 35 pays membres de l’OIT membres de la région, seuls 18 (moins de la moitié) ont ratifié la Convention 87 sur la liberté syndicale, tandis que plus d’un tiers doivent encore ratifier la Convention 98 sur le droit d’organisation et de
négociation collective.

Il est extrêmement difficile pour les syndicats d’exercer leur droit de s’organiser, de négocier collectivement et de faire grève, en particulier les travailleurs des zones franches d’exportation (ZFE) qui, dans de nombreux pays, sont totalement exclus des droits et de la protection fondamentaux du travail.

L’arrestation et la condamnation à trois ans de prison de Han Sang-gyun, ancien président de la Confédération coréenne des syndicats (KCTU), ont clairement illustré ce climat de répression qui anime les activités syndicales dans la région.

La majorité des emplois restent précaires et un grand nombre de personnes exercent involontairement divers types d’emploi, tels que les contrats à durée déterminée ou à court terme, le travail intérimaire, la sous-traitance, etc. Ces formes d’emploi non standard sont utilisées par les employeurs pour une utilisation plus flexible de la main-d’œuvre et pour empêcher la liberté d’association et les droits syndicaux.

Aux Philippines, le gouvernement Duterte n’a pas mis fin à la contractualisation et a limité à certaines occasions la liberté des syndicats de se syndiquer et de manifester. Au Cambodge, les employeurs introduisent activement des contrats à durée déterminée pour empêcher les travailleurs de s’affilier à des syndicats. Les sociétés transnationales telles que Samsung sont les principales responsables de l’augmentation du travail précaire dans la région.

L’augmentation du salaire minimum est l’une des revendications les plus pressantes en Asie. Dans de nombreux cas, le salaire, en particulier pour les travailleurs du niveau inférieur de la chaîne d’approvisionnement, est réduit au minimum.

Dans le cadre du réseau de production et de la chaîne d’approvisionnement mondialisés, les sociétés transnationales ou les marques internationales, qui sont les principaux sous-traitants, forcent les travailleurs à se faire concurrence dans une course vers le bas, ce qui entraîne une baisse des salaires.

Afin de réprimer le puissant mouvement réclamant une augmentation du salaire minimum, les gouvernements ont tendance à restreindre l’espace démocratique permettant aux syndicats de fixer des salaires minimums. Par exemple, en Indonésie, après plusieurs grèves générales et une augmentation rapide du salaire minimum, le gouvernement a aboli la négociation annuelle sur le salaire minimum.

Le mouvement syndical mondial devrait faire davantage pour soutenir les revendications des travailleurs asiatiques visant à améliorer les conditions de travail de ceux qui restent au bas de la chaîne d’approvisionnement mondiale.

Pour l’autonomisation des travailleurs eux-mêmes, nous avons besoin d’une
campagne forte en faveur de la ratification universelle des conventions fondamentales de l’OIT, en particulier de la convention sur la liberté syndicale.

La CSI devrait coordonner une action collective commune pour mettre un terme à la course vers le bas, augmenter les salaires et améliorer les conditions de travail de manière significative pour tous les travailleurs en Asie.

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